La producción minera de plata cayó en 2017 por segundo año consecutivo

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La cantidad de plata extraída en todas las minas del mundo en 2017 se elevó a 852,1 millones de onzas (26.503 Tm), 36,5 millones (1.136 Tm) menos que la registrada en 2016.


 

José Ángel Pedraza – 24 abril 2018 10:44

Se trata del segundo año consecutivo de descenso de la producción, tras 13 años de subidas ininterrumpidas. El año 2015 ha sido el mejor de este periodo, con una cifra total de 895,1 millones de onzas, 27.840 toneladas.

Según el informe World Silver Survey 2018, publicado por The Silver Institute, la caída en la producción minera de plata registrada el pasado año 2017 tiene como principales responsables a Guatemala y Estados Unidos, cuyas minas estrella, Escobal y Barrick Nevada, registraron importantes caídas en sus cifras , por la suspensión de su licencia, en el primer caso, y por una huelga de personal, en el segundo.

Estas circunstancias, junto a la reducción de la producción en Argentina y Bolivia, por el envejecimiento de las minas, ha lastrado la cifra de producción de América, que se ha reducido en 25,4 millones de onzas (790 Tm) entre 2016 y 2017.

En conjunto, la región formada por el norte, centro y sur de América produjo en 2017 un total de 514,2 millones de onzas (15.993 Tm), cifra inferior a los 539,6 millones de onzas (16.783 Tm) de 2016.

Aun así, América sigue siendo el continente que lidera la producción mundial de plata. En segundo lugar se encuentra Asia, que extrajo el año pasado 177,8 millones de onzas (5.530 Tm), casi la misma cifra (177,5 millones de onzas, 5.520 Tm) que el año anterior.

El principal productor asiático de plata fue China, con 112,6 millones de onzas (3.502 Tm) en 2017, un 2% menos que al año anterior. En China, la mayoría de la plata se extrae como subproducto de las minas de cobre, cinc y plomo, por lo que su producción está vinculada a la de los metales de base.

La caída de la producción en China se compensó con el aumento en la India (16,9 millones de onzas, 525,6 Tm), 2,9 millones (90,2 Tm) más que el año anterior, y de Kazajistán (19 millones de onzas, 590,9 Tm), que también aumentó su producción en 2,2 millones de onzas (68,4 Tm).

El tercer continente que más plata produjo en 2017 fue Europa, con 107 millones de onzas (3.328 Tm), cifra inferior en 4,8 millones de onzas (149,3 Tm) a la extraída en 2016.

La producción minera de plata en Europa está dominada por dos países: Rusia y Polonia. Rusia produjo en 2017 42 millones de onzas (1.306,3 Tm) y Polonia, 39,5 millones (1.228,6 Tm). A mayor distancia se encuentra el tercer productor europeo, Suecia, con 15,5 millones de onzas (482 Tm). De los tres, solo Polonia ha incrementado su producción entre 2016 y 2017, con un millón de onzas más (31,1 Tm).

Como curiosidad, España es el sexto mayor productor europeo de plata, con 1,2 millones de onzas (37,3 Tm) en 2017, por debajo de los 1,3 millones de onzas (40,4 Tm) del año anterior, que fue su cifra máxima, mantenida entre los años 2013 y 2016.

Por su parte, la producción de plata de Oceanía el año pasado fue de 38,1 millones de onzas (1.188 Tm), con una importante caída de 7,1 millones de onzas (220,8 Tm) respecto a la cifra de 2016. Australia domina la producción regional, con 35,4 millones de onzas (1.101 Tm), 8,1 millones de onzas (251,9 Tm) menos que el año anterior.

Por último, África produjo 15 millones de onzas (466,5 Tm) de plata en 2017, 600.000 onzas (18,6 Tm) menos que el año anterior. Marruecos es el primer productor africano, con diferencia, con 10,9 millones de onzas (339 toneladas) de plata extraídas en 2017, cifra superior a los 10,2 millones (317,2 Tm) de 2016.

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