La minera brasileña Vale SA dijo el miércoles que el Estado de Minas Gerais canceló las licencias para operar la mina de mineral de hierro Jangada y la represa Laranjeiras.


Jangada ha estado paralizada desde que estalló la represa cerca de la mina Córrego do Feijão en el estado, y probablemente mató a más de 300 personas.

La represa de Laranjeiras se utilizó en la operación de la mina Brucutu, que se suspendió por una decisión judicial separada, congelando casi el 9 por ciento de la producción de la compañía. Vale dijo que apelaría la cancelación de la licencia.

El corte en la producción obligó a Vale a declarar fuerza mayor en contratos de mineral de hierro y pellets el martes.

El martes, la minera dijo en una presentación que invertirá alrededor de 1.500 millones de reales ($ 400 millones) a partir de 2020 para reducir su dependencia de las presas de relaves, después del colapso del mes pasado.

La represa en la mina Córrego do Feijão estalló el 25 de enero en la ciudad de Brumadinho, en lo que posiblemente sea el desastre minero más mortal de Brasil. Los rescatistas dijeron el miércoles que habían encontrado 150 cadáveres, y 182 personas seguían desaparecidas.

Vale dijo que su plan para reducir su dependencia de las represas gigantes para almacenar los residuos fangosos de la minería, conocidos como relaves, aumentaría la porción del material sobrante que se seca en lugar de almacenarse en húmedo al 70 por ciento para 2023.

La compañía dijo que gastaría unos $ 70 millones en seguridad y mantenimiento en las represas de relaves existentes en 2019, lo que representa un aumento del 180 por ciento respecto de 2015. Ese año, una empresa conjunta de Vale fue responsable de otro vertido mortal que mató a 19 personas y contaminó un rio mayor

En diciembre, Vale acordó pagar $ 500 millones para New Steel, una compañía que posee patentes en 56 países por un método de procesamiento en seco conocido como Separación Magnética en Seco de Fines.

En 2009, un ejecutivo de Vale identificó las preocupaciones sobre las represas de relaves y discutió la posibilidad de hacer material de construcción a partir de relaves, incluidos ladrillos, en un intento por recortar las vastas cantidades de relaves húmedos, informó Reuters la semana pasada. No estaba claro si la compañía siguió alguna de sus recomendaciones en ese momento.

Vale ha estado bajo una intensa presión pública desde la explosión de la represa del 25 de enero, y algunos políticos y fiscales pidieron un proceso penal y una reorganización de la administración.

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