América domina la extracción de plata a nivel mundial, con cerca del 60% del total extraído

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El continente americano es el gran dominador del mercado mundial de la plata. Entre el norte, el centro y el sur de América, la producción minera de este metal se elevó a 15.743 toneladas en 2018, cifra que representa casi el 60% de la producción mundial. Un año más, México fue el mayor productor mundial, con 6.115 toneladas.


por José Ángel Pedraza

No hay mayor falacia que afirmar que la explotación de las minas de plata por parte de los españoles, durante la época en que el Nuevo Continente formó parte del imperio, provocó el agotamiento de las mismas. A juzgar por los datos publicados en el informe World Silver Survey, de The Silver Institute, América sigue siendo muy rica en plata.

En concreto, el conjunto del continente produjo en 2018 un total de 15.743 toneladas. América del Norte (México, Estados Unidos y Canadá) extrajo 7.757 toneladas, mientras que el centro (República Dominicana) y el sur (Perú, Chile, Bolivia y Argentina) registraron una producción conjunta de 7.986 toneladas.

Un año más, México encabezó la lista de los 20 mayores productores de plata (ver gráfico), con 6.115 toneladas, superando su cifra máxima de producción, lo que compensó el declive en la cantidad de plata extraída tanto en los Estados Unidos (871 Tm) como en Canadá (771 Tm).

Los 20 mayores productores de plata en 2018

En Tm   País        Producción 2018

1             México 6.115

2             Perú      4.506

3             China    3.574

4             Rusia     1.350

5             Chile      1.309

6             Bolivia 1.241

7             Polonia                 1.232

8             Australia              1.101

9             EEUU     871

10           Argentina            824

11           Canadá                 771

12           India      722

13           Kazajistán            606

14           Suecia   454

15           Indonesia            370

16           Marruecos          348

17           Turquía                171

18           Armenia               155

19           Irán        112

20           Rep. Dominicana              106

Fuente: World Silver Survey 2019

 

En segundo lugar se situó Perú, con una producción de 4.506 toneladas, mientras que China extrajo 3.574 toneladas. A mayor distancia y todos por encima de las 1.000 toneladas se situaron Rusia (1.350 Tm), Chile (1.309 Tm), Bolivia (1.241 Tm), Polonia (1.232 Tm) y Australia (1.101 Tm).

Además, tres de los cinco mayores productores (México, Perú y Chile) son americanos, continente que cuenta también con seis de los diez primeros.

Argentina se ubica en el décimo lugar con 824Tm.

Por lo que respecta al resto del mundo, Rusia (1.350 Tm), Polonia (1.232 Tm) y Suecia (454 Tm) encabezan la producción en Europa. A título anecdótico, la producción de plata en España se elevó a 34,2 toneladas.

En Asia, China (3.574 Tm), la India (722 Tm) y Kazajistán (606 Tm) fueron los mayores productores. El continente asiático también cuenta con la presencia de Turquía (aunque administrativamente se considera parte de Europa), Armenia e Irán.

En África, el principal productor es Marruecos (348 Tm), mientras que en Oceanía es Indonesia (370 Tm), país que también se encuentra a caballo entre dos continentes: Asia y Oceanía.

La producción total de los 20 primeros países fue de 25.938 toneladas en 2018, a las que hay que sumar las 675 toneladas que se produjeron en el resto del mundo, lo que arroja una cifra total de 26.613 toneladas.

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