Jujuy: El CEO de Minera Exar remarcó que desarrollan una “compañía netamente local”

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En el marco del VIII Seminario Internacional de Litio, el CEO de Minera Exar y Presidente para Sudamerica de Lithium Americas; Ing. Gabriel Rubacha, se refirió al presente del proyecto y los principales puntos acerca de la actualidad del mismo.


La cuenca de Cauchari Olaroz es la segunda en magnitud en Sudamérica, luego del Salar de Atacama. Actualmente tiene tres operadores: Minera Exar, Sales de Jujuy y Advantage (South American Salars) que en este momento están operando. Rubacha señaló al respecto “Convivimos sin ningún tipo de problemas. Tenemos la mejor de las relaciones y queremos que así sea, tal como en la industria del petróleo. La del litio es una industria nueva y queremos hacer que ésto funcione para que la industria del Litio siga creciendo. Estamos en una ubicación privilegiada: si bien ningún proyecto minero está ubicado en una ciudad, en Cauchari-Olaroz tenemos la ventaja del acceso por un ruta pavimentada a 3 horas y media de la ciudad; energía, gas y electricidad cercanos. A ello podemos sumar la posibilidad de sacar el producto por los puertos de Chile, también por caminos asfaltados. Ésta es una ventaja diferencial”.

Con respecto al Proyecto Exar, el CEO de la compañía detalló que “Al inicio de este año publicamos una actualización del recurso del proyecto. El recurso publicado es de cerca de 18 millones de toneladas, lo cual lo ubica como uno de los proyectos más grandes de la Argentina. Estamos en este momento trabajando en la evaluación de las reservas relacionadas a éste recurso, ello es parte de la factibilidad que estamos haciendo. Desde la incorporación de Ganfeng tenemos como aliado el operador más grande de Pozas del mundo para lograr el diseño de las pozas de evaporación para lograr que el proceso que comience sea un proceso que funciona. Un proyecto de éste tipo tiene dos partes, Planta de Procesos y las Pozas. El proceso empieza cuando las bombas empiezan a bombear salmuera a las Pozas. Ganfeng nos permite tener calidad y concretar la factibilidad de proceso que estamos desarrollando”.

Recordemos que el proyecto Exar se ejecuta bajo una estrategia tradicional de evaporación. Las salmueras permanecen en Pozas durante aproximadamente 18 meses, antes de pasar a Planta de Proceso para obtener el carbonato de Litio “grado batería”.  Rubacha señala que: “Tendremos una superficie de 1200 has. de pozas de evaporación, que luego de un análisis, hemos hecho una evaluación sobre la tasa de evaporación. Ahí es donde surge la posibilidad de evaluar ampliar el proyecto de 25 a 40mil tn. por año. Actualmente estamos trabajando fuertemente en el desarrollo de las pozas”.

Recursos humanos locales

“Uno de los pilares que hemos desarrollado como cultura en nuestra compañía y no como slogan, es maximizar el uso de Recursos Humanos locales. Hoy tenemos 260 personas trabajando con nosotros en forma directa, de los cuales el 30% pertenecen a las 6 comunidades del área de injerencia directa del proyecto. Del resto un 50% pertenecen a la promvincia de Jujuy y del resto otro 30% pertenecen al NOA. Hemos priorizado y seguiremos priorizando el empleo local. El proyecto lo estamos desarrollando completamente, desde Argentina, desde Jujuy. Hemos optado porque el proyecto sea administrado desde San Salvador de Jujuy. Vamos a seguir en esta tendencia de que Exar sea una compañía realmente local”, señaló el CEO de Minera Exar.

Continuando la referencia a las personas, Rubacha amplía: “Uno de los temas críticos es la conformación de un equipo multidisciplinario para la ejecución del proyecto. Tenemos un equipo propio, con gran parte del personal de Jujuy. La cantidad de personas que trabajan es de 260 directos. En total tenemos 600 personas trabajando con minera Exar, entre empleados propios y de contratistas. Vamos a llegar a 1000 personas en el punto más alto del proyecto, que será entre éste fin de año y principios del próximo. Durante la operación, estimamos tener 300 personas trabajando en Salar. Muchas de esas personas ya están trabajando”.

Proveedores comunitarios y monitoreos ambientales

Con respecto a dos de los temas que son pilares en la actualidad del sector minero en Jujuy, Rubacha mencionó: “Hemos desarrollado un programa de desarrollo de proveedores en el cual hemos estudiado 36 emprendimientos, de los cuales 15 están actualmente con contratos de servicios al proyecto. Y otro tema que es clave, es que tenemos un 50% de los contratos con empresas de Jujuy. Empatizamos con los proveedores locales, lo máximo posible. En tanto, con respecto a la cuestión medioambiental hemos presentado y estamos cumpliendo un programa de monitoreos locales trimestrales, en donde participa gente de las comunidades, una consultora ambiental independiente y actores propuestos por los organismos del Estado competentes en el contralor de la actividad; para asegurarnos estar todos tranquilos de que estamos cumpliendo y seguiremos haciendo gestión en cuanto a medioambiente. A ésto también lo tenemos como cultura empresarial”.

Cámara Minera de Jujuy