San Juan: La venta de Gualcamayo genera la expectativa de que la mina siga

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En el Gobierno provincial esperan que se alargue la vida útil y se mantenga el empleo, al explotarse más reservas.


La mina de oro y plata Gualcamayo está ubicada al norte de la provincia de San Juan, a una altura de unos 2.000 msnm, y a 110 km de la ciudad de San José de Jáchal, en ese departamento.

Por: Elizabeth Pérez

Yamana Gold anunció ayer la venta de la mina Gualcamayo a la colombiana Mineros SA y con la incorporación de este nuevo inversor se abre la posibilidad de que la mina pueda seguir en actividad por mas años. La mina de oro y plata ubicada en Jáchal presentó en febrero pasado un proceso de cierre de aproximadamente dos años, porque el ciclo de producción y las reservas se están agotando. Ahora, con fondos inversores frescos, hay expectativas de que se construya una nueva planta procesadora que permita explotar las reservas existentes de minerales denominados «carbonatos profundos», que no pueden ser procesados en la actual planta que es para minerales de otro tipo (oxidados).

El ministro de Minería, Alberto Hensel, dijo ayer al conocerse la noticia que si bien el proyecto «»estaba en una situación difícil, hoy se genera una nueva perspectiva de seguir manteniendo la mina y extendiendo su vida útil». También destacó que con esto quedan a salvo los puestos de trabajo (ver aparte).

A principios de año Gualcamayo ya había recortado un 30% su planta de personal -desvinculando a unos 300 trabajadores de una plantilla de 900-, con lo cual actualmente cuenta con 600 operarios.

Gualcamayo tiene una zona mineralizada con carbonatos que contiene reservas por 1,2 millones de onzas de oro y está ubicada debajo de la actual mina subterránea. Fuentes del sector indican que de ponerse en marcha esa nueva planta permitiría que la mina continúe trabajando por 10 años más.

El comunicado oficial difundido ayer dice que Yamana Gold «se complace en anunciar la firma de un acuerdo de compra definitivo para vender el 100% de su participación en la mina Gualcamayo ubicada en la provincia de San Juan, Argentina, a Mineros SA». Agrega que por la venta Yamana recibirá 30 millones de dólares en efectivo, pagaderos al cierre del acuerdo definitivo, y un adicional de otros 30 millones de dólares en efectivo al declarar la producción comercial del proyecto Deep Carbonates (carbonatos profundos), «que es un recurso mineral no desarrollado por debajo de la mineralización de óxido de oro existente en Gualcamayo». Además informa que se pagará una regalía neta de retorno del 2% en Gualcamayo sobre metal producido después de las 396.000 onzas iniciales, con un tope de 50 millones de dólares en pagos totales (excluyendo el Proyecto de carbonatos profundos); y un 1,5%, sin límite en el proyecto de carbonatos profundos. Se aclara que la operación de venta está sujeta a las aprobaciones reglamentarias y de terceros habituales y otras condiciones de cierre habituales, y se espera que se cierre en el cuarto trimestre de 2018.

En el mismo acuerdo Yamana acordó otorgar a Mineros una opción para adquirir hasta un 51% de participación en el proyecto La Pepa, ubicado en el cinturón de oro de Maricunga, en Chile, durante un período de cuatro años, y luego el 49% restante de interés de conformidad con una opción de compra.

Alberto Hensel / Ministro de Minería

«Quedan a salvo los puestos de trabajo»

Por Claudio Leiva

-¿Cómo tomaron conocimiento de la situación de Gualcamayo?

-Con el Gobernador veníamos haciendo un seguimiento sobre el proyecto, a partir de la información suministrada por la propia compañía Yamana, que planteaba la necesidad de desarrollar otro sector mineralizado de la mina, conocido como carbonatos profundos, para lo cual necesitaban conseguir inversores.

-¿Por qué?

-Es que para poder tratar el nuevo mineral necesitaban contar con una nueva planta y por eso dieron con el Grupo Mineros.

-¿Ya tuvieron contacto con ese grupo?

-La semana pasada hubo un encuentro en el que expresaron que estaban muy interesados en el proyecto Gualcamayo. Y que necesitaban tener una opinión del Gobierno de la provincia en cuanto a las políticas aplicables al sector.

-¿Qué significa el acuerdo?

-Que se garantizan muchos años más de Gualcamayo. Si bien al proyecto estaba en una situación difícil, hoy se genera una nueva perspectiva de seguir manteniendo la mina y extendiendo su vida útil. Quedan a salvo los puestos de trabajo y que se van a seguir recibiendo niveles de inversión, tan necesarios para extender la vida útil de la mina y también para la provincia.

Colombianos

Mineros es un grupo productor de oro con sede en Colombia, con operaciones en ese país y en Nicaragua. En Colombia ha producido oro de las operaciones aluviales de El Bagre, en Antioquía, y más recientemente de la mina subterránea La Ye. En Nicaragua produce oro de la mina Bonanza, adquirida en el 2013.

Empleo

600 Es la cantidad total de trabajadores que mantiene en la actualidad la empresa Yamana Gold en la mina Gualcamayo, ubicada en el departamento norteño.

Diario de Cuyo