A seguir jugando al Loto: Desmienten que un asteroide de oro vaya a hacer millonarios a todos los habitantes de la Tierra

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El asteroide existe y se llama Psyche, pero no tiene las características que se le atribuyen: está compuesto sobre todo de hierro y níquel. Se trata, por tanto, de una noticia FALSA.


escrito por Rober Álvarez

Los artículos que hablan de un “asteroide de oro” cuya extracción podría depreciar el valor del dinero no se basan en estudios científicos, ni tienen como fuente a expertos en astronomía o aeronáutica. Su origen está en las declaraciones vertidas a Oilprice.com por Scott Moore, director ejecutivo de Euro Sun Mining, una joven empresa canadiense dedicada a la extracción de minerales en Europa.

El asteroide existe y se llama Psyche, pero no tiene las características que se le atribuyen. Aunque fue descubierto en 1852, ha saltado a los medios por una misión que la NASA tiene previsto realizar en 2022. La agencia no hace ninguna mención al oro en la composición del asteroide, hablando únicamente de hierro y níquel.

El objetivo de la misión de la NASA no sería el de la extracción y explotación comercial de metales, como sugieren varios medios, sino estudiar el núcleo de un planeta terrestre directamente, ya que no puede hacerse de otra manera: “Psyche ofrece una ventana única a un violenta historia de colisiones y acrecentamiento que crearon los planetas terrestres”. El aterrizaje está previsto para 2026, y el periodo de observación duraría 21 meses.

Hemos contactado con el Dr. Josep M. Trigo-Rodríguez, investigador principal del Grupo de Meteoritos, Cuerpos Menores y Ciencias Planetarias del Instituto de Ciencias del Espacio (CSIC) y del Instituto de Estudios Espaciales de Catalunya (IEEC). El Dr. Trigo es experto en asteroides y, además, ha estudiado este en particular, ya que formó parte del equipo que desarrolló una propuesta de misión para la Agencia Espacial Europea.

El investigador nos ha explicado que cuerpos como Psyche son núcleos metálicos de planetas extintos. Están compuestos principalmente de hierro y níquel, materiales que forman aleaciones de camacita y taenita, dos minerales que solo se encuentran en la Tierra debido a los meteoritos caídos del espacio. De ahí parte el interés de la NASA en estos asteroides: son fuente de metales.

Sin embargo, el Dr. Trigo-Rodríguez, afirma que el contenido en otros metales preciosos (incluido el oro) sería mucho más bajo. Hasta el punto de que se encontraría 5 millones de veces menos oro que hierro en los materiales que dieron origen a estos cuerpos. A pesar de ello, durante la diferenciación química, estos núcleos se habrían enriquecido como parte del proceso de segregación química del núcleo metálico.

De acuerdo al investigador los resultados de la extracción de metales podrían ser cuantiosos “si se consiguiese desarrollar su explotación de manera efectiva”. El científico cree que esta labor será todo un reto para generaciones futuras, pero que por ahora estamos en el terreno de la “ciencia ficción”. Los asteroides han sufrido colisiones que han alterado su composición original, lo que no facilitaría a priori la extracción de metales.

newtral.es