Presupuesto para exploración de litio se dispara en Argentina

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Los presupuestos para la exploración de litio en Argentina se dispararon 890% en los últimos cuatro años, según una cartera de proyectos mineros que presentó la Secretaría de Política Minera en un seminario en Buenos Aires.

Este año las mineras han invertido US$66mn en exploración de litio, mientras que cuatro años antes la suma llegaba a US$6,7mn, según cifras del gobierno. Entre 2015 y este año se ha inyectado un total de US$236mn en proyectos iniciales y avanzados de litio, así como en operaciones mineras, para aumentar los recursos.

La mitad de las inversiones provino de compañías canadienses —entre grandes y júniors—, seguidas por mineras chinas y australianas con un respectivo 17% y 16%.

Once proyectos están en etapa de factibilidad y 21 tienen definidos recursos de carbonato de litio. En las provincias de Catamarca y Jujuy, cuatro proyectos clave han avanzado en los últimos meses.

Desde 2015, las empresas han identificado 93 millones de toneladas de carbonato de litio en Argentina. La secretaría atribuye el crecimiento de la inversión al alza de los precios del carbonato de litio, condiciones favorables en el mercado y la geología local, entre otros factores.

Argentina posee el 13% de las reservas mundiales de litio con una producción anual de 30.400t, según el BID.

El presidente entrante, Alberto Fernández, quien asume el cargo el 10 de diciembre, dijo durante su campaña que implementará un plan a 10 años para la industria minera que se centrará en el litio y cuyo fin es impulsar las exportaciones.

Fuente: Banamericas

Cámara Minera de San Juan